Microtonal, just intonation, electronic music software Microtonal, just intonation, electronic music software

Encyclopedia of Microtonal Music Theory

@ 00 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
Login   |  Encyclopedia Index

Alois Haba: 'Schoenberg and the
further possibilities of music-development',
English translation by Joe Monzo

[Joe Monzo]

English translation © 1999 by Joe Monzo

Originally posted to the Onelist Tuning List (now Yahoo tuning group)

In the course of my recent Schoenberg research, I found something that may be of interest to subscribers to the Tuning List. It's an article by the Czech microtonal composer and theorist Alois Hàba, from the celebratory book for Schoenberg's 60th birthday, which appeared shortly after Schoenberg's emigration from Europe, at about the time he moved from Boston to Los Angeles.

Most contributions to the book are quite short, and are cheifly reminiscenses from those who knew Schoenberg as a youth, comments on his teaching by his students, or various other personal stories by colleagues. Hàba's piece is one of the longer and most 'theoretical' in the book, and he remarks on this fact in his introduction.

One thing that I found particularly interesting is that Hàba confirms my suspicion (mentioned in a post here last year) that students of Schoenberg's theories could not grasp the full implications of his ideas, specifically with regard to their JI implications, without personal contact with him or his immediate circle.

I've attempted to translate the article into English. Any improvements from those of you who speak or read German would be most welcome. As far as I could tell, my chief obstacle is the German word 'Gesetzmässigkeit'. It seems to be referring to the 'new harmonic laws' displayed in Schoenberg's early 'atonal' (i.e., non-serial) works.

I include also the complete German text, presented here exactly as it appears in the book, with the exceptions of letters I do not have available: the Czech accented 'c' and 'r' (in the names of Hàba's pupils) which I have written as plain 'c' and 'r', and the German 'double-s' which I write as 'ss'.


Arnold Schoenberg on his 60th Birthday, 13 September 1934

[p. 15]

Alois Hàba
'Schoenberg and the further possibilities of music-development'

Schoenberg's past life's-work is probably entitled to appreciation from several connoisseurs and friends on the occasion of his 60th birthday. I for my section would like to try to point to some facts in addition, as still too few of the younger composers have detected objective values ingredients of his music and have applied music-creativity.

The formation of the harmonics up to the 12th-partial is nevertheless an audible or analytically ascertainable fact in Schoenberg's music-works. It is already somewhat more difficult with the discovery of the regularity ['Gesetzmässigkeit'], for such sounds too are appropriate, and Schoenberg himself still could not indicate it in his Harmony-textbook. This had as a consequence, that the younger composers, who did not learn directly with Schoenberg and thus had no possibility to be instructed by practical corrections and many examples, had very much to struggle with the organization of the new harmonics and but for few exceptions also remained backward. Since I detected, that with the invention and listing of the new harmonies the mutual relations of the major 7th and minor 2nd (minor 9th) play the main-role (not the 3rds and 6ths, like in the earlier harmony formation), I could as theoretician and as teacher during the last 10 years contribute to strengthening new harmonic consciousness in the younger generation of composers and develop the harmonious bases of the 1/4-, 1/3-, 1/6- and 1/12-tone systems. *)

Some examples will make the importance of the minor 2nd (minor 9th) and major 7th understandable:

       |--------|                   |-----|   |--------|
 1) d'-g'-c#''-g#''-c'''-f''';  1a) d'-g'-c''-g''-c'''-f'''

       |-------|              |-------|
 2) c'-f'-c#''-f#'';  2a) c#'-f#'-c''-f'';  2b) c'-d'-c#''-f''-e'''
    |-----|               |-------|                |---|   |---|

 3) c'-f#'-f''-a'';  3a) c'-f'-f#''-a'';  3b) c'-f'-f#'-a'
       |---|                |---|                |---|


*) See 'Neue Harmonielehre des diatonischen, chromatischen, Viertel-, Drittel-, Sechstel-, und Zwölftel-Tonsystems' [Haba, New harmony-textbook of the diatonic, chromatic [= 1/2-], 1/4-, 1/3-, 1/6-, and 1/12-tone systems], Leipzig (1927).

[p. 16]

To a harmonious new-formation it is necessary to apply at least one major 7th, minor 2nd or minor 9th in the chord (example 3, 3a, 3b). If two or several of the three mentioned intervals are applied in the chord, the character of the harmonious new-formation is still strengthened (example 2, 2a, 2b, 1). Use of minor 7ths (example 1a) or major 2nds (major 9ths) leads to relatively already well-known harmonies of the diatonic tone system.

This regularity ['Gesetzmässigkeit'] applies conditionally also in the quarter-tone [1/4-tone] system [= 24-tET] and other mentioned more differentiated tone systems, although one can create harmonious new-formations also in other types. But in the semitone [= 12-tET] system harmonious new-formations develop only in the mentioned type. Schoenberg's music shows this most clearly, for Schoenberg (particularly since the music-drama 'Expectation' [Erwartung, op. 17]) has made the most consistent use of the mentioned creative regularity.

The conscious control of the harmonic reorganization is finally also the most important precondition for the organization of the music according to the Schoenbergian principles of the 12-tone series. If a 12-tone series is arranged correctly with reference to the equilibrium between the seven 'major' tone-steps and the remaining five tone-steps of the chromatic ladder, thus then a new harmonic-polyphonic movement develops, only if the harmonic regularity mentioned above is respected.

Learning the harmonic reorganization and 12-tone consciousness for the education of melodics and polyphony should be raised as the most-important request for the formation of the young composers. In my composition class for 1/4- and 1/6-tone-music at the State Conservatory in Prague this formation is kept as rigorous preparation for the control of the 1/4-tone and 1/6-tone system. 'The Art of Fugue', 'Well-Tempered Klavier', and 'Musical Offering' of J. S. Bach and the works of Arnold Schoenberg (beginning with the 2nd string-quartet) I regard as ground-floor for the formation of the music-creative intellectual capacity and harmonic-melodic ...

[p. 17]

... 7-tone-consciousness (Bach) and 12-tone consciousness (Schoenberg).

This preparation leads primarily to the training of 24-tone and 36-tone consciousness in 1/4-tone and 1/6-tone system. By such a versatile training the way to composition in the free athematic music style and to the organization of new form arrangements, thus to the self-confidence, leads to full creative liberty.

Schoenberg, who in his latest works has brought the strictest thematic style from twelve-tone consciousness to representation, showed also the way to the organization of the free athematic music style in the monodrama 'Expectation', since in this work the thematic type-of-organization only forms individual exceptions in some places.

I and my pupils, K. Hàba, M. Ponc, K. Ancerl, K. Reiner, A. Strizek, J. Srnka, J. Zavadil (Czechoslovakian), D. Colic, S. Osterc, V. Vuckovic (Yugoslavian), V. Bozinov (Bulgarian), J. Kacinskas (Lithuanian), Necil Kazim (Turkish), aim at the formation of the free athematic music style and new forms in this style; in the twelve-tone [= 1/2-tone] system, like in the 1/4-tone- and 1/6-tone-system. In this striving we feel near the time of Schoenberg's most intensive striving for the music-creative organization-liberty, before he placed himself consciously on the base to strictest thematic style of the music style in his latest works. We are however conscious that Schoenberg even in these works (already begun with 'Pierrot Lunnaire') incorporated the entire compositional wisdom of the last seven centuries in a synthesis of a new type of sound-art and the new music development. Also in it exists the uniqueness of Arnold Schoenberg's mental power, to which we profess ourselves consciously even in this chaotic time.


Arnold Schönberg zum 60. Geburtstag, 13. September 1934

[S. 15]

Alois Hàba
'Schönberg und die weiteren möglichkeiten der musikentwicklung'

Das bisherige musikalische Lebenswerk Arnold Schönbergs
wird aus Anlass seines sechzigsten Geburtstages wohl von
mehreren Kennern und Freunden gebührend gewürdigt. Ich
für mein Teil möchte versuchen, auf einige Tatsachen hinzu
weisen, die als Bestandteile seiner Musik noch zu wenig von
den jüngeren Komponisten als objektive Werte erkannt und
musikschöpferisch angewandt wurden.

Die Ausbildung der Harmonik bis zum Zwölfklang ist immer-
hin eine hörbare oder in Schönbergs Musikwerken analytisch
feststellbare Tatsache. Etwas schwieriger ist es schon mit der
Entdeckung der Gesetzmässigkeit, die solchen Klängen zu
grundeliegt, und die Schönberg selbst noch in seiner Harmonie-
lehre nicht angeben konnte. Dies hatte zur Folge, dass die
jüngeren Komponisten, die nicht direkt bei Schönberg gelernt
haben und dadurch keine Möglichkeit hatten, durch praktische
Korrekturen und viele Beispiele belehrt zu werden, mit der
Gestaltung der neuen Harmonik sehr viel zu ringen hatten
und bis auf wenige Ausnahmen auch rückständig geblieben sind.
Da ich erkannt habe, dass bei der Erfindung und Aufstellung
der neuen Harmonien die gegenseitigen Beziehungen der grosser
Septimen und kleinen Sekunden (kleinen Nonen) die Hauptrolle
spielen (nicht die Terzen und Sexten, wie in der früheren
Harmoniebildung), konnte ich theoretisch wie pädagogisch
während der letzten zehn Jahre zur Festigung des neuen har-
monischen Bewusstseins in der jüngeren Komponisten-Genera-
tion beitragen und die harmonischen Grundlagen des Viertel-,
Drittel-, Sechstel-, und Zwölftel-Tonsystems ausbauen. *)

Einige Beispiele sollen die Wichtigkeit der kleinen Sekunde
(kleinen None) und der grossen Septime verständlich machen

       |---------|                    |-----|   |--------|
 1) d'-g'-cis''-gis''-c'''-f''';  1a) d'-g'-c''-g''-c'''-f'''

       |---------|                |-------|
 2) c'-f'-cis''-fis'';  2a) cis'-fis'-c''-f'';  2b) c'-d'-cis''-f''-e'''
    |------|                 |--------|                |---|    |---|

 3) c'-fis'-f''-a'';  3a) c'-f'-fis''-a'';  3b) c'-f'-fis'-a'
        |---|                |---|                 |---|


*) Siehe "Neue Harmonielehre des diatonischen, chromatischen, Viertel-,
Drittel-, Sechstel-, und Zwölftel-Tonsystems", Leipzig (1927).

[S. 16]

Zu einer harmonischen Neubildung ist es notwendig, m i n-
d e s t e n s e i n e grosse Septime, kleine Sekunde oder kleine
None im Zusammenklang anzuwenden (Beispiel 3, 3a, 3b).
Wenn zwei oder mehrere von den drei erwähnten Intervallen
im Zusammenklang angewendet werden, wird der Charakter
der harmonischen Neubildung noch verstärkt (Beispiel 2, 2a,
2b, 1). Anwendung von kleinen Septimen (Beispiel 1a) oder
grossen Sekunden (grossen Nonen) führt zu relativ schon be-
kannten Harmonien des diatonischen Tonsystems.

Diese Gesetzmässigkeit gilt bedingt auch im Vierteltonsystem
und anderen erwähnten differenzierteren Tonsystemen, trotzdem
man harmonische Neubildungen auch auf andere Art schaffen
kann. Aber im Halbtonsystem entstehen harmonische Neubil-
dungen nur auf die erwähnte Art. Das zeigt die Musik von
Schönberg am deutlichsten, da Schönberg (besonders seit dem
Musikdrama 'Die Erwartung') von der erwähnten Gesetz-
mässigkeit schöpferisch am konsequentesten Gebrauch gemacht

Die bewusste Beherrschung der harmonischen Neugestaltung
ist schliesslich auch die wichtigste Vorbedingung zur Gestaltung
der Musik nach den Schoenbergschen Prinzipien der Zwölfton-
reihen. Ist eine Zwölftonreihe mit Bezug auf das Gleichgewicht
zwischen den sieben Dur-Tonstufen und den übrigen fünf Ton-
stufen der chromatischen Leiter richtig gestaltet, so entsteht ein
neuer harmonisch-polyphoner Satz erst dann, wenn die oben
erwähnte harmonische Gesetzmässigkeit respektiert wird.

Das Erlernen der harmonischen Neugestaltung und des Zwölf-
ton-Bewusstseins für die Bildung der Melodik und der Poly-
phonie sollte zur wichtigsten Anforderung bei der Ausbildung
der kompositorischen Jugend erhoben werden. In meiner Kom-
positionsklasse für Viertel- und Sechsteltonmusik am Staatskon-
servatorium in Prag wird diese Ausbildung als Vorbereitung
zur Beherrschung des Viertelton- und Sechstelton-Systems rigo-
ros eingehalten. "Die Kunst der Fuge", "Das wohltemperierte
Klavier", "Das musikalische Opfer" von J. S. B a c h und die
Werke von Arnold S c h ö n b e r g (mit dem II. Streichquartett
angefangen) betrachte ich als Grundstock zur Ausbildung der
musikschöpferischen Denkkraft und des harmonisch-melodischen [...]

[S. 17]

[...] Siebentöne-Bewusstseins (Bach) wie Zwölftone-Bewusstseins

Diese Vorbereitung führt erst zur Schulung des Vierundzwan-
zigtöne- und Sechsunddreissigtöne-Bewusstseins im Viertelton-
und Sechstelton-System. Durch eine solche vielseitige Schulung
führt der Weg zur Komposition im freien unthematischen Musik-
stil und zur Gestaltung neuer Formgliederungen, also zur
selbstbewussten, vollen schöpferischen Freiheit.

Schönberg, der in seinen letzten Werken den strengsten thema-
tischen Stil aus dem Zwölftöne-Bewusstsein zur Darstellung
gebracht hat, zeigte in dem Monodram 'Die Erwartung' auch
den Weg zur Gestaltung des freien unthematischen Musikstils,
da in diesem Werke die thematische Gestaltungsart an einigen
Stellen nur einzelne Ausnahmen bildet.

Ich und meine Schüler, K. Hàba, M. Ponc, K. Ancerl, K. Reiner,
A. Strizek, J. Srnka, J. Zavadil (Tschechoslowakei), D. Colic,
S. Osterc, V. Vuckovic (Jugoslawien), V. Bozinov (Bulgarien),
J. Kacinskas (Litauen), Necil Kazim (Turkei), streben die Aus-
bildung des freien unthematischen Musikstils und neuer Formen
in diesem Stil an; im Zwölftonsystem, wie im Viertelton- und
Sechsteltonsystem. In diesem Streben fühlen wir uns nahe dem
seinerzeit intensivsten Streben Schönbergs nach der musik-
schöpferischen Gestaltungsfreiheit, bevor er sich bewusst auf die
Basis des strengsten thematischen Musikstils in seinen lezten
Werken gestellt hat. Wir sind uns jedoch dessen bewusst, dass
Schönberg gerade in diesen Werken (schon mit 'Pierrot Lu-
nnaire' angefangen) die gesamte kompositorische Weisheit der
letzten sieben Jahrhunderte zu einer Synthese in einer neuen
Klangart erfasst und der neuen Musikentwicklung einverleibt hat.
Auch darin besteht die Einzigartigkeit der geistigen Potenz
Arnold Schönbergs, zu der wir uns gerade in dieser chaotischen
Zeit bewusst bekennen.

updated: 1999.12.01
2004.01.28 - text layout reformatted